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如何选择高中
来源: 编辑: 日期:2015-6-2 浏览方式:  浏览次数:1617

高中是进入大学的正式准备阶段。我先简单地讲一下大学入学标准。然后从这个角度来讲如何选择高中就比较容易理解。

大学入学一般要看这几样:

GPA:高中各学科平均成绩

SAT ACT 大学入学标准化考试

课外活动表现:有否参加运动,有否参加社区活动,有无打工经验

在校成绩排名(Class Rank

学生活动参与

特殊爱好或特殊才能

在这么多的条件中,重要的还是第一条:各学科平均成绩。有名的大学不仅看GPA,他们首先要看,你有没有上了足够的学科,以及在这些学科内有没有上足了学年。再其次,他们要看,是毕业于哪一所高中,这一所高中的水平如何,或者说该校的知名度如何。

因此高中是否好第一是要看该校是否提供上大学所需要的完整的课程。再就是,是否有高标准高水平的课(Advanced Courses, Challenged Course),比如说数学有没有开设高等数学(Calculus),自然科学里是否开全了生物,物理,化学,外语有没有高水平的课程等。学校会把自己开设的这些课程详细地解释给学生,我这里再给家长们介绍一些具体的情况。

 

开设优等班课程(Honor Class)是一所高中是否具有高质量课程的一个标志。这种课程是五分制,即,得AGPA就是五分,而四分制得AGPA是四分。一般比较好的学校都会开设一门到几门这样的课,大多数是AP课程(Advanced Placement Course),有的学校则开设IB 课程(International Baccalaureate,等。开设Honor Course,要经过学区批准,专门部门评审通过。

如果一所学校里有五门到六门主课,即数、理、化,生、文、史地、都开设Honor Class,这所高中一定是优质量高水平的学校。因为,开设这种课,首先,教师要经过专门的培训,要使用统一的教材,统一的考试。教师的教学经常会受到检查。无疑,这些教师要比一般的教师强得多。上这些课的学生,也必需要有一定的基础。这些课是为那些学习成绩达到全国标准化考试75% 以上的学生设计的。如果学生成绩达不到这个水平,学校不会鼓励你去上。

家长可以直接要求学校提供这方面的信息。自己也可以去该校的网上查。

 

在不少州有的高中学校让学生去大学上课。如果某所高中没有能力开设优等班课程或高水平的课(Advanced Course),在校方同意的基础上,学生可以进州立大学选课。这个选择叫做“高中后期课程(Post Secondary Course)。上了这些课,既可以算高中的学分,同时还可以算大学的学分。学生不需要付学费。如果高中毕业后,学生又进了州立大学念书,大学会接受已有的学分,并且承认已上的课为大学的课,你就不需要再选上这些课了。有的学生甚至可以省下一年到两年的学费。

 

这是美国义务教育发展的结果。为了鼓励高中生念完学业,不要中途退学,同时鼓励他们继续上大学,政府提供了这些优惠的条件。尽管如此,美国中途辍学的人还是很多。很多人对念书上大学的意义认识不足。对上学不感兴趣。宁愿早早去打工挣钱。

 

Post Secondary Course从省时省钱这个角度上来看,是有好处。但是省时省钱是以放弃孩子中学阶段的基础教育为前提的。如果从学生学习的实际效果以及身心发展上来看,未必是好事。高中的学生是十六,七岁的青年,他们正处于一个成长的阶段。很多事情还不成熟,需要成年人帮助安排。比如说念书。高中的课程与大学的课程就有很大的区别。大学的课程是按照成年人的接受能力与学习习惯来编排的。中学生去念,就会有很多不能适应的地方。

 

其二,公立大学的课是以大课教学为主,对个别学生的需要是不会照顾得很周到的。如果学习中有不懂的地方,就很难找到人帮助你。

 

第三,也可以说是最重要的缺陷,即实际上离开了高中,孩子就失去了人生中最美好的一段生活。失去了青少年时期所需要的正常发展的生活环境,学习环境,尤其是社交环境。中学生对朋友的需求很重,学校是他们交朋友的主要环境。可是因为要到大学念几门课,中学里许多活动都受到影响。有的学生几乎与学校脱离。早早地就进入了大学的学习环境。大学里的学生与他们年龄上有差距。他们就更容易形成被动,服从,或自卑的习惯。交朋友也相对来说困难得多。

总之,大学的学习环境对大多数中学生来讲,并不合适。除非有些早熟的青年,或者是智力发展超前的学生,需要提前进入高等教育,那样的情况的确是不多见的。

高中学习阶段是青年人成长的关键时期,要让他们得到合适的学习环境与交往的环境,尽可能在他们进入大学以前培养他们的独立性,打好坚实的知识基础,这样才能为他们在大学里的发展创造良好的条件。有的家长急于让孩子拔高,跳级,提早进入大学课程等做法,我认为都是不明智的。对孩子有害无益。

 

特别是有志上常春藤顶尖大学的孩子,上这样的课对他们的录取很不利。如果一个学生有好几门功课都是在大学上的,这些课的质量如何,懂行的人心里非常清楚(我指的是那些顶尖大学招生办的专家们)。这些有名的大学并不承认Post Secondary Course的学分,他们认为这样的学生缺少了一段中学教育,忽略了对基础知识与技能的掌握。因此在质量上不能跟从完整的高中课程学出来的学生相比。所以,选择一所高质量的高中是很重要的。如果中学提供了孩子所需要的条件与环境,家长也就没有必要再为孩子上哪里去选课而烦心了。

 

刚才提到了有的学校开设IB 课程(International Baccalaureate, 而大多数是开设AP课程(Advanced Placement Course)。下面再详细介绍一下。

 

International Baccalaureate,简称IB课程(网址:www.ibo.org)。其创办于瑞士,现在已经有近百个国家的学校加入。IB采用自己统一的课程,教材。教师要进行专门的培训,通过鉴定才能准许教学。统一的考试,独立的毕业证书。持有IB的高中文凭,可以在全世界范围内申请大学。因为IB课程以设置严谨,完整,内容丰富而有深度而闻名。考试又重知识技能,又重创造精神。每门学科考试都规定有口试与笔试的综合。而且,学生要获得文凭,还必须为社区提供一百五十小时以上的服务时间。

IB正式课程是从十一年级开始,学生在进入正式IB课程之前,可以先上IB预科课程,从九年级开始。如果觉得IB课程太难,就可以选一部分学科上IB课,其他课上普通课程。IB的文凭(Full IB)一定要上六门主课,包括外语。

 

Advance PlacementAP)课程是美国大学院部(College Board)发起的(网址:apcentral.collegeboard.com)。它的考试很难,而它的课程设置,教材内容的编排方面与IB相比就有差距。但是因为是美国本土出产,美国多数大学都了解AP课程,而对IB并不了解。这几年,随着对教育质量问题的关注越来越热,各个大学对IB的认识有了较大的提高。IB课程的高水平与高质量是不难发现的。从IB课程学出来的学生,对大学的学习应付自如得多。他们已经养成了刻苦学习的习惯。

 

 

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