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斯坦福留学体验:给学生提供心理的正面循环
来源: 编辑: 日期:2011-01-22 浏览方式:  浏览次数:1317

一封斯坦福来信

  校长说,你们以后都将成为引导世界的人。或许,这只是一种说辞,然而它能给学生提供一种心理学上的正面循环,让他们用努力和一个个的成功,来印证这个说法。

   2008年的秋天,当时在清华读大一的我决定申请美国大学2009年秋季的本科入学。虽然时间仓促,但凭着努力和运气,最终我接到了斯坦福大学的录取通知书。

  斯坦福是美国加州的一所私立大学,与哈佛、耶鲁齐名。它拥有全美最大最美丽的校园,建筑以西班牙风格为主。

  开学典礼上,校长约翰·汉尼斯对所有新生说:斯坦福不会没有理由就录取你。你们以后都将成为引导世界的人,成为在某一方面的领袖。或许,这只是一种说辞,然而它能给学生提供一种心理学上的正面循环,让他们用努力和一个个的成功,来印证这个说法。

  留学斯坦福这一年,改变了我的视野和看待世界的方式。

  宽学及自由争论

  改变从学习本身开始。许多人都会说在大学首先学知识,但是我觉得我在第一年却并没有学很多专业知识

  在斯坦福,本科生到大二才定专业,所有新生都要求学习各个学科领域内的课程。这其中人文写作类的课占到一半以上。完成这些人文课程的要求有多种方式,内容则全部是古代和近代的经典读物,比如《荷马史诗》、《埃涅伊德》(Aeneid)、卢梭的《论人类不平等的起源》等等。

  我选择的课程,名称为结构性博雅教育”(Structured Liberal Education)。顾名思义,这门课是按照西方文明的历史脉络阅读西方经典著作,从最早的希腊文学开始,一直到近代的汉娜·阿伦特、萨特、波伏娃等。这还是一个住宿项目,将大一同读这一项目的人都安排在一栋宿舍。

  这些人文课的工作量并不轻。斯坦福一个学期10周。例如选结构性博雅教育的学生每周需读完23本书和几百页的附加材料,还要每23周完成一篇论文。

  许多同学苦不堪言,戏称此为斯坦福最不素质教育的课程。的确,人文课程对于不学文学的人来说,很难称得上有用。但通过学习这些经典,使我获得了一个对整个西方文学思想史进行宏观了解的机会。

  斯坦福的讨论课也让我觉得获益很多。讨论课是小课,一般十几个人,由一个经验丰富的助教引导学生对感兴趣的话题进行探讨。这些助教都很有资历,比如我的某位讨论课助教就是耶鲁大学法国文学的博士,有许多本法语著作。

  讨论课上的问题常常没有答案。比如在一门叫自由、平等和差别的课堂上,老师问:如果杀死一个无辜的人能让整个社会获得幸福,那么应不应该杀死他呢?

  我们在课堂上激烈争论了半节课,最后发现这是一个无法回答的问题。无论是一个人还是一百个人的生命权利同样重要。讨论这个问题的目的,就是为了让学生深刻理解平等和权利的意义。

  讨论课上,我们甚至常常被助教故意引入歧途,绕了一大圈以后发现助教在微笑。但就在这样的过程中,我们表达观点的能力迅速提高,也习惯了不会对任何权威人士的话语产生敬畏,因为我们发现,权威人士也有局限性。

  在斯坦福,学校要求新生学得宽,是希望他们发现自己最喜爱和最擅长的事,因为只有兴趣才能帮助学生在专业上走得更远。

  同时学校在各个学科都配备了最好的教学资源,给学生在专业领域内向顶尖发展提供机会。比如,学校提供很多和顶尖教授交流的机会,而且非常鼓励学生和教授们建立私人联系。我请过09年诺贝尔经济学奖提名者约翰·泰勒教授吃饭,也和爱尔兰前首相Mary Robinson一起喝过下午茶。这些都是很好的经历。

 

 

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